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古兰经与大脑发育

“要不是接连不断的内斗与政治冲突,穆斯林可能早就能登上月球了。”

以上,是一位非穆斯林教授在一堂400多人的公开课中发表的一席话。

诚然,这句话只是一张夸张的假设,但是,历史上的穆斯林确实曾引领世界文明、科技等发展的潮流。然而,先辈们的贡献似乎早已淹没在历史长河之中。作为后人,我们需要扪心自问的是,先辈们到底如何才达到了让我们深感遥不可及的高度?

抛开一切外在因素,我们能作出的最佳推测,或许就是先辈们的教育体系。与此同时,在追溯辉煌历史的同时,我们也应当深刻思考,到底是怎样的思想才会让先辈们创造出如此辉煌的文明。

很多穆斯林学者指出,先辈辉煌、后辈没落的根本原因,在于我们对待古兰经、对待信仰的不同态度——先辈们极其看重古兰经及相关教育,而后人却在内外因素的促使之下逐渐放松了对古兰经的研习。

有学者甚至直言,当我们将古兰经视为我们教育的重心时,我们获得了成功,自我们抛弃古兰经的那一刻起,我们就失去了创新与发展的推力。

穆斯林学者们作出这种论断,单纯是从信仰及精神层面出发,但是,如果我们从科学的角度去看待这一问题,如果我们去探究大脑的运行原理,我们就会发现,这一论断其实就是铁一般的事实。

这里需要澄清一点,古兰经对人类大脑的具体影响是极其全面且微妙的,这里不可能一一作出讨论,因此,此文将化繁为简,简要介绍古兰经与大脑之间的微妙关联。

简言之,古兰经对大脑发育与开发的影响是令人惊叹的。科学家早已指出,人类大脑是具有延展功能的可塑性器官,大脑可以在外部刺激之下改变其与外界的关联,甚至可以依据其活跃程度对特定脑部区域带来改变。

须知,对于学习古兰经之人而言,他必须全身心地投入其中。当一个人集中精力去聆听古兰经诵读时,大脑颞叶区域就会受到刺激,颞叶区域是有关短期记忆、长期记忆以及空间定位的海马体所在地,也是处理听觉信息的中枢。此外,颞叶也会在我们抄写古兰经文时产生一系列反应。

重点在于,颞叶区域的活跃程度及容量,与一个人学习新知识、新内容的能力密切相关。就古兰经的学习而言,颞叶区域接收的外部刺激越多,大脑接收新信息、学习新知识的效率就越高。

学习古兰经时的另外一个关键脑部区域就是顶叶区域。左侧顶叶负责阅读、写作及朗读,此外,数学与逻辑思维也与左侧顶叶紧密相联。右侧顶叶则负责音调,即古兰经诵读(Tajwid),此外,该区域也负责视觉空间以及理解面部表情的功能。前顶叶负责触觉,就古兰经而言,古兰经的书写就取决于该区域功能的发挥,后顶叶则主要负责注意力、精力方面。

在一个人投入到学习之中时,前后顶叶都会活跃起来。简言之,顶叶的最主要意义,就在于它具有激活作用,它可以激发我们的逻辑思维、演讲、观察以及数学相关等能力,能让学习者更加集中精力,也会强化我们对视觉空间关系的理解。或许,历史上的穆斯林正是因为具备了强大的视觉空间关系能力,才会在天文学方面独领风骚。

诵读古兰经不仅能够激活上述脑部区域,也会极大激活额叶及运动皮层区域。额叶区域主要负责较为复杂的指令,包括工作记忆、记忆提取、言语生成、文字识别、注意力、规划能力、社会行为等。就古兰经而言,当一个人进行文字阅读时,他的大脑会高速运转,相关区域会迅速识别正确的拼写与发音,其中包括不同字母的在不同句子中的不同音调及拼写方式。神奇的是,经过严格诵读训练的大脑会在极其自然的情况下作出这一系列反应,换言之,学习者甚至不会意识到自己正在作出任何主动控制。此文,诵读训练也能够强化大脑中负责抑制力的区域,即自律能力。

古兰经的内容极其精妙,其中包括不同个体与地点的描述,这种精妙描述能够深度激活大脑中负责生成心理意象的枕叶区域,该区域也在视觉感知中发挥着重要作用。该区域由于产生心理意象而变得活跃,视觉感知能力也随即提升,因为,这些被激活部分都处于同一区域内。

古兰经本身就包含丰富的历史、比喻和逻辑论据,所有这些都不断将不同领域连结起来,进而提高了不同区域的工作效率,也加强了各区域之间的关联。众所周知,立志学习古兰之人,必定会在诵读的基础之上去努力背诵整部经文,背诵之后,还要不断去温习,否则,背诵的内容自然就会逐渐被淡忘。正是在这种不断温习、不断重复的过程中,上述功能自然而然也变得更有效率,其连接也愈发紧密,换言之,学习者的大脑就会变得越来越强。

倘若我们将上述所有关联与变化整合到一起,我们就会发现,先辈穆斯林能够在特定时期内为人类文明的发展作出如此重大之贡献,其实也并不足为奇。穆斯林主导世界文明时期,穆斯林学子在进入某个学科之前必定会首先精通古兰经,他会在少年时期完成古兰经的诵读、背诵以及学习。由于我们的大脑本身就具有拓展功能,某个特定区域的提升必定会导致其他区域的变化。对古兰经的研习早已锻炼了一个人的大脑,有关视觉、听觉、触觉、记忆等方面的脑部功能已经得到极大提升与强化,随着不同脑部区域的不断开发,学习其他学科必然会变得容易很多,我们也更可能取得突破性进展。伊玛目加扎里曾经直言自己在两年之内利用空闲时间掌握了希腊哲学,或许,这也会给我们带来些许启示。

历史上的穆斯林到底如何达到了让我们仰望的高度?他们到底为何能够站在人类文明的顶端?或许,我们谁也无法给出准确的原因,但有一点的确不可置否,那就是,前辈们的确曾经将古兰经作为他们整个教育体系的重心。

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叶哈雅译自:

www.islamicity.org/5657/how-the-quran-shapes-the-brain/

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